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noun_singular_plural

【名詞】

【単数・複数】集合名詞 family を考える

今回は5分で集合名詞(集団を表す名詞)の family を考えていきしましょう。

よく会話では「何人家族?」とか「家族元気?」とか話題にしますね。英語では family 。さてこの family は単数なのでしょうか?それとも複数なのでしょうか?

ちなみに「何人家族?」と言いたい場合、学校英語に慣れている方は

How many members are there in your family? 

って、言うかもしれないですね。
How old are you? の応用で

How big is your family? 

でいいと思いますけど。

話が脱線してしまったので本題に戻ります。

family単数 なのか、それとも 複数 なのかという問題です。

family は単数だとか複数だとか覚えないで、自分(話者)が「どのような感覚」で、その family をとらえているかによって単数なのか複数なのかが変わってきます。 

たとえば、そのパーティーに10家族が参加しているという時、話し手はどう見ているのでしょうか?たぶん私と同じように、鈴木さん家族で一家族、田中さん家族で一家族、その家族のまとまりが合わせて10家族参加していると思っていますね。

そうです。「一つのまとまり」と家族を見てた場合、一家族だったら 単数、そのまとまった家族がいくつかあれば 複数 ということなります。

その感覚で「近所にアメリカ人家族が二家族住んでます」と言いたいのであれば

There are two American families living in my neighborhood. 

ですが、「私の家族は元気です」と言いたい場合はどうでしょうか?話し手は家族全体(まとまり)としてみてるのでしょうか?それとも自分の家族の一人一人をみてる(意識してる)のでしょうか?

学校英語では、この場合話し手はこの一家族の個々のメンバー(構成員)に意識があり、その場合は複数になると教えているところもあります。

だから、一家族であっても意識が複数メンバーに意識があるので

My family are fine. 

と言わなければならないと。これはこれで問題ないといわれています。要はまとまりとしてみるか、個々の構成メンバーに意識してみるかの問題ですから。

ひとつここで頭の片隅に入れておいてほしいのは、最近の英語では、個々のメンバー(構成員)に意識があるとしても is 単数にする傾向があるということです。

My family is fine. 

 

ポイント

集合名詞 family かたまりとしてみるか、個々のメンバーを意識してみるか、それによって単数、複数が決まってくる。

 

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